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Fósforo blanco

20060830091313-misil-python-israeli.jpgFoto de un misil israelí Python   

Hasta ahora, Israel ha sido denunciado por sus ataques a objetivos civiles -como la masacre de decenas de niños en Qana- y por el presunto uso de bombas racimo, que están prohibidas por las convenciones internacionales. Pero, desde ayer, Tel Aviv tendrá que sumar una nueva acusación a su campaña militar contra el Líbano. Médicos libaneses aseguraron haber recibido al menos tres cadáveres -todos de civiles- con signos de haber sido atacados con bombas de fósforo blanco. Esta arma química sólo se puede utilizar para iluminar campos despoblados. Sin embargo, la denuncia llegó del hospital de Balbek, una ciudad en el sudeste del país y uno de los lugares más bombardeados por Israel. Poco se sabe de lo que sucedió allí. Ningún periodista pudo acceder a Balbek durante el conflicto.      

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Cómo armó Estados Unidos a Israel  

William Hartung y Frida Berrigan   

La cobertura en la prensa estadounidense de los ataques israelíes a la Autoridad Nacional Palestina (ANP) y las ciudades palestinas en Cisjordania, normalmente tratan al gobierno de Estados Unidos ya sea como observador no comprometido inocente o mediador honesto en el conflicto, sin dar una perspectiva del papel de Estados Unidos como abastecedor de armamento, ayuda y tecnología militar a Israel.  

En su papel de principal abastecedor de armamento a este país, Estados Unidos podría obtener un potencial significativo sobre el comportamiento de Israel en el conflicto, si así lo quisiera.  

Ayuda militar y económica  

Desde 1976 Israel ha sido el principal receptor de la ayuda exterior estadounidense. De acuerdo con el reporte del Servicio de Investigación del Congreso de Estados Unidos, de noviembre 2001, la ayuda estadounidense a Israel en el pasado medio siglo llegó a un gigantesco 81.3 mil millones de dólares.  

En años recientes Israel sigue siendo el principal receptor de la asistencia militar y económica de su aliado. El dato comúnmente más citado es de 3 mil millones de dólares al año, de los cuales 1.8 mil millones anuales son donaciones de fondos dentro del rubro Financiamiento Militar Externo (FME) del Departamento de Defensa, y mil 200 millones anuales del rubro Fondos de Apoyo Económico del Departamento de Estado. En el anterior decenio las concesiones FME suman 18.2 mil millones de dólares. De hecho, 17 por ciento de toda la ayuda exterior estadounidense se destina a Israel.  

Venta y donaciones de armamento  

Israel es uno de los más importantes importadores de armas procedentes de Estados Unidos. En la década pasada éste ha vendido a Israel 7.2 mil millones de dólares en armamento y equipo militar, 762 millones por conducto de Direct Comercial Sales (ventas comerciales directas, VCD), más de 6.5 mil millones mediante el programa de FME.  

De esta forma, Israel posee la flota de aviones F-16 más grande del mundo fuera de Estados Unidos, teniendo más de 200 jets. Otros 102 F16 de la empresa Lockheed Martín.  

Estados Unidos también ha apoyado a la industria armamentista israelí al darle:  

-1.3 mil millones para desarrollar naves Lavi, 625 millones para desarrollar y desplegar misiles antimisiles Arrow (el proyecto sigue su curso).  

-200 millones para desarrollar tanques Mercava (operativos); la más reciente versión, el Mercava 4, usa un motor diesel V-12 de origen alemán producido bajo licencia en Estados Unidos por la empresa General Dynamics.  

-130 millones para desarrollar un sistema antimisiles láser de alta energía.  

Si bien la totalidad de la ayuda a Israel está destinada a disminuir en los próximos cinco años, la asistencia militar aumentará significativamente. Uno de los últimos actos de Bill Clinton fue firmar un acuerdo con Israel hasta 2008. Al mismo tiempo, paralelamente, los fondos de FME a Israel aumentarán en 60 millones cada año, de tal modo que en 2008 alcanzarán 2.4 mil millones de dólares.  

 Armas gratis  

Estados Unidos también regala armamento y municiones como parte del programa Exceso en Artículos de Defensa (EAD), dando estos sin costo alguno. Entre 1994 y 2001 Estados Unidos proveyó la mayor parte de armas a Israel mediante este programa, incluyendo 64 mil 744 rifles M-16A1, 2 mil 469 lanzagranadas M-204, mil 500 pistolas calibre .50 M-2, municiones calibre .30, .50 y 20mm  

Armamento estadounidense en el arsenal israelí; lista selectiva  

Cantidad de armamento y costos de manufactura por unidad:  Aviones de combate: F-4E Phantom 50 Boeing, 18.4 millones de dólares; F-15 Eagle 98 Boeing, 38 millones; F-16 Falcón 237 Lockheed Martín, 34.3 millones.  

 Helicópteros: AH-64 Apache 42 Boeing, 14.5 millones; Cobra Attack 57 Bell Textron, 10.7 millones; CH-53D 38 Sikorsky y Blackhawk 25 Sikorsky, 11 millones.  

Misiles: AGM 65 Maverik Raytheon, 17 mil a 110 mil; AGM 114 Hellfire Boeing, 40 mil; TOW Hughes, 180 mil; AIM 7 Sparrow Raytheon, 125 mil; AIM 9 Sidewinder Raytheon, 84 mil; AIM 120 B AMRAAM Raytheon, 386 mil; Patriot Raytheon, Lockheed Martín y Harpoon Anti-Ship Missile Boeing, 720 mil.  

La escala de los ataques del ejército israelí contra ciudades palestinas y campos de refugiados en Cisjordania han sido “desproporcionados”, de acuerdo con un reporte reciente de Amnistía Internacional. La organización estima que en las seis semanas que fueron del primero de marzo a mediados de abril, más de 600 palestinos fueron asesinados y más de 3 mil han sido heridos por soldados israelíes.  

Para qué sirven las leyes de EE.UU.  

El uso de armamento estadounidense en el conflicto entre Israel y los palestinos parece ser una violación flagrante del Acta sobre Control de Exportación de Armamento, que prohíbe el uso de armas estadounidenses para fines no defensivos.  

Los reportes de la oficina sobre derechos humanos del Departamento de Estado 2001, publicado en marzo de 2002, afirmaban que el ejército israelí “empleó excesivamente el uso de la fuerza” contra los palestinos, y hace notar que se recurrió al uso de la fuerza, incluso en momentos cuando no existía peligro inminente. El reporte del Departamento de Estado también señala que los militares israelíes “dispararon fuego de mortero contra las instituciones de la ANP y áreas civiles en respuesta a ataques individuales palestinos contra civiles israelíes o colonos”. Estos comentarios demuestran que Estados Unidos sabe que las armas no están siendo usadas para propósitos de “legítima defensa”, tal como lo estipula el acta.  

El secretario general de Naciones Unidas, Kofi Annan, expresó recientemente sus reservas, así como preocupación por el uso de armamento estadounidense por parte del ejército israelí, al afirmar: “Me siento obligado a llamar su atención hacia conductas preocupantes en el trato a civiles y trabajadores de agencias de ayuda humanitaria por parte del ejército israelí”. A juzgar por los medios y métodos empleados -bombarderos F-16, helicópteros y cañoneras navales, misiles y bombas de gran tonelaje-, el combate llegó a parecer una guerra convencional.  

En el proceso, cientos de inocentes civiles no combatientes -hombres, mujeres y niños- han sido heridos o asesinados, y muchas construcciones, edificios y hogares, dañados o destruidos. Se han desplegado tanques en campos de refugiados densamente poblados y en pueblos y ciudades, y explosivos pesados han sido soltados a pocos metros desde arriba en los techos de escuelas donde miles de niños asistían a clases.   

(

*) William D. Hartung y Frida Berrigan son investigadores del proyecto Arms Trade  

Fuente: Bambú Press  Mundoarabe.org

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